El exceso de azúcar no sólo puede provocar diabetes, obesidad o problemas cardiovasculares, también se asocia con un incremento del riesgo de padecer cáncer. Además, como el azúcar es un alimento acidificante, favorece la excreción de calcio y, en consecuencia, la fragilización ósea lo que puede llevar a la osteoporosis. Para tener nuestros huesos sanos hay que evitar al máximo el consumo de azúcares refinados.

Edulcorante es cualquier sustancia, natural o artificial, que endulza. Los edulcorantes son pues, sustitutivos del azúcar, pero no son sustancias exentas de riesgo. Algunos tienen una propiedad endulzante hasta 600 veces superior al azúcar.

El azúcar y la mayoría de sus sustitutivos son igualmente acidificantes. Además, muchos edulcorantes no están exentos de riesgo para la salud.

La lista de nombres sobre la que se esconde algún tipo de “azúcar”, un edulcorante natural o artificial en las etiquetas de los alimentos que podemos comprar en cualquier tienda es enorme.

Sin embargo, me parece importante retener los nombres de algunos de ellos y los riesgos que conlleva su consumo.

 

Etiquetado de los azúcares

Las palabras clave que te deben alertar sobre la presencia de azúcar:

  • Almíbar, Agave, Azúcar, Dextrosa, Fructosa, Glucosa, Jarabe, Lactosa, Maíz, Maltosa, Melaza, Miel, Néctar, Sacarosa

Los nombres más comunes utilizados en el etiquetado de los alimentos procesados para indicar la presencia de azúcar son los siguientes:

  1. Agave
  2. Almíbar / Syrup
  3. Azúcar / Sugar
  4. Azúcar amarilla / Yellow sugar
  5. Azúcar de Barbados / Barbados sugar
  6. Azúcar de caña / Cane sugar
  7. Azúcar de castor / Castor sugar
  8. Azúcar de dátil / Date sugar
  9. Azúcar de remolacha / Beet sugar
  10. Azúcar de uva / Grape sugar
  11. Azúcar dorada / Golden sugar
  12. Azúcar en bruto
  13. Azúcar glasé o glas / Confectioner´s sugar / Icing sugar
  14. Azúcar invertida / Invert sugar
  15. Azúcar morena / Brown sugar / Raw sugar
  16. Azúcar morena con olor a melaza / Muscovado sugar
  17. Azúcar morena orgánica / Organic raw sugar
  18. Azúcar turbinado / Turbinado sugar
  19. Betabel
  20. Caramelo / Caramel
  21. Cebada de malta / Barley malt
  22. Concentrado de jugo de frutas / Fruit juice concentrate
  23. Cristales de caña de azúcar / Cane juice crystals
  24. Cristales de Florida / Florida crystals
  25. Demerara / Demerara sugar
  26. Dextrano / Dextran
  27. Dextrosa / Dextrose
  28. Diatase / Diastase
  29. Estevia / Stevia
  30. Etil maltol / Ethyl maltol
  31. Fructosa / Fructose
  32. Fructosa cristalina / Crystalline fructose
  33. Galactosa / Galactose
  34. Glucosa / Glucose
  35. Jarabe / Buttered syrup
  36. Jarabe de arce / Maple syrup
  37. Jarabe de arroz / Rice syrup
  38. Jarabe de ceratonia / Carob syrup
  39. Jarabe de maíz / Corn syrup
  40. Jarabe de maíz de alta fructosa (JMAF) / High fructose corn syrup (HFCS)
  41. Jarabe de malta / Malt syrup
  42. Jarabe de sólidos de maíz / Corn syrup solids
  43. Jarabe de sorgo / Sorghum syrup
  44. Jarabe dorado / Golden syrup
  45. Jarabe refinado / Refiner syrup
  46. JMAF – HFCS
  47. Jugo de Caña evaporado / Evaporated cane juice
  48. Jugo de fruta / Fruit juice
  49. Lactosa / Lactose
  50. Maíz edulcorante
  51. Malta diastática / Diastatic malt
  52. Maltodextrina / Maltodextrin
  53. Maltosa / Maltose
  54. Melaza / Molasses
  55. Melaza / Treacle
  56. Melaza residual, final, concentrada / Blackstrap molasses
  57. Miel / Honey
  58. Néctar / Nectar
  59. Piloncillo o azúcar morena / Panocha
  60. Sacarosa / Sucrose
  61. Sólidos de glucosa / Glucose solids

El jarabe de maíz es el alimento con el índice glucémico más alto, a evitar absolutamente. Los alimentos con niveles de fructosa muy altos son a evitar o a consumir con una gran moderación. Todos los azúcares refinados son a evitar. Sea vigilante, algunos industriales de azúcar moreno colorean azúcar refinado con melaza para que parezca azúcar sin refinar.

Edulcorantes

Sustitutos artificiales del azúcar:

  • Acelsulfame K – E-950
  • Alitame
  • Aspartamo – E-951
  • Ciclamato – E-952
  • Dulcin
  • Glicosides de steviol – E-960
  • Glucin
  • Isomalt
  • Neohesperidina dihidrocalcona  – E-959
  • Neotame – E-961
  • P-4000
  • Sacarina – E-954
  • Sal de aspartamo-acesulfame
  • Sucralosa – E-955

Sustitutos naturales del azúcar:

  • Brazzein
  • Eryitritol
  • Fructosa
  • Glicirricina
  • Glicerol
  • Hidrolizados de almidón hidrogenado
  • Lactitol
  • Lo Han Guo
  • Maltitol
  • Maltooligosacáridos
  • Manitol
  • Miraculin
  • Sorbitol
  • Stevia
  • Tagatose
  • Xilitol

En materia de edulcorantes, al mismo tiempo que van apareciendo nuevos endulzantes, según ciertos estudios sin riesgos para la salud, aparecen estudios que desaconsejan su uso. Dichos informes contradictorios no son tranquilizadores. Por ello, la mejor actitud ante los edulcorantes es la prudencia y, yo diría más, evitarlos en la medida de lo posible ya que nuestro organismo no necesita todo ese dulce.

 

Si su dieta menos dulce, todo su cuerpo se lo agradecerá, incluyendo sus huesos

Adapte progresivamente su paladar a los alimentos bajos en azúcar. Prepare sus dulces caseros y vaya reduciendo poco a poco la cantidad de azúcar añadida. Tome las infusiones y bebidas sin azúcar añadido.

Si es usted muy goloso, utilice sustitutivos saludables del azúcar como la stevia, melaza o miel de acacia (que es la que tiene el índice glucémico más bajo de todas las variedades de miel).

 

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Referencias:
(1) Edulcorants.eu
(2) Wikipedia.es
(3) Diabetes care – care.diabetesjournals.org