La lechuga es un  alimento común de propiedades para la salud, a menudo, desconocidas para la mayoría de las personas. La presencia de alta cantidad de caroteno, vitamina C y vitamina E ha llevado a numerosos científicos a investigar sus propiedades demostrando una actividad antioxidante notable. Su efecto sedante, analgésico, anticonvulsivo, anticolesterol, hipoglucemiante, antifúngico y  beneficioso para las células nerviosas se ha demostrado en numerosos estudios.

Incluye en tu dieta diaria una o dos generosas ensaladas, colmadas de hojas verdes variadas y de otros productos del huerto.
Combina en tu ensaladera lechuga verde, lechuga hoja de roble, espinacas, rúcula, canónigos, escarola, endivia, achicoria y hojas de mostaza.
Un ensalada para cenar te ayudará a dormir mejor.

 

Propiedades antibiabéticas:

Las antocianinas de la lechuga roja le confieren efectos anti-diabéticos a esta variedad de lechuga. Diversos estudios han demostrado una mejora de los perfiles de lípidos y antioxidantes en animales de laboratorio. La lechuga contiene, además, vitaminas C, E, luteolina y carotenoides que pueden contribuir a la promoción de la salud, en general, y a la prevención de enfermedades cardiovasculares. Se considera un alimento funcional para el tratamiento dietético de la diabetes. [1]

Propiedades antiinflamatorias:

La lechuga ayuda en el control de la inflamación. En modelos experimentales, extractos de lechuga han demostrado capacidad significativa de control sobre la inflamación inducida por biocatalizadores como la lipoxigenasa y la carragenina.[2]

Propiedades antioxidantes:

Numerosos estudios han demostrado que la lechuga posee propiedades antioxidantes con capacidad de reducir radicales libres de forma significativa. Los antioxidantes actúan como barreras a los radicales libres, que se producen durante el metabolismo celular. Estos radicales libres atacan tejidos sanos, las células y el ADN dentro de ellos, favoreciendo el envejecimiento y procesos degenerativos. A menudo, los radicales libres pueden causar que las células sanas muten en células cancerosas. Una dieta rica en alimentos antioxidantes es una dieta saludable.[3,4]

Propiedades anticancerígenas:

Lignanos dietéticos, quercetina y resveratrol tienen propiedades estrogénicas y estudios en animales sugieren que sinérgicamente disminuyen el riesgo de cáncer. Un estudio demostró que estos tres fitoquímicos combinados disminuyen el riesgo de cáncer de esófago en humanos.[9] También ha quedado demostrado que un consumo alto de alimentos vegetales frescos incide favorablemente en la prevención del cáncer de mama y otros tipos de cáncer.[10]  El extracto de hojas de lechuga puede controlar ciertos tipos de células cancerosas humanas, en particular las células de la leucemia y las células del cáncer de mama. Pruebas en laboratorio sugieren que la relación en peso del consumo de lechuga humana requerida para matar el 50% de las células de leucemia sería de 3 kg.[11]

Propiedades antimicrobianas:

El látex de la lechuga posee propiedades antimicrobianas. Candida albicans y otras levaduras fueron completamente deformados al entrar en contacto con el látex de la lechuga. Estudios bioquímicos consideran que dichas propiedades provienen de los terpenos, carotenoides así como de diversas enzimas como las glucanasas.[5]

Además de su acción diurética, la lechuga actúa directamente sobre las células epiteliales y puede proteger contra una infección por Escherichia coli. Estas propiedades podrían ser útiles para el desarrollo de estrategias alternativas en el tratamiento de infecciones del tracto urinario. [14]

Reduce los niveles de colesterol:

La lechuga puede ser beneficiosa en la reducción de los niveles de colesterol que están asociados, a menudo, con enfermedades cardiovasculares y otros problemas graves de salud. Diversos estudios de laboratorio han probado el impacto positivo del consumo diario de lechuga en la grasa y el colesterol. La hoja roja pigmentada de algunas variedades de lechuga mejora los niveles de colesterol y de lípidos en el plasma sanguíneo, los niveles de prevención de la peroxidación de los lípidos y aumenta el sistema de defensa antioxidante y, por lo tanto, podría contribuir a reducir los factores de riesgo de accidente cardiovascular.

Protege las células nerviosas:

Un estudio publicado este año, 2015, reveló que la lechuga ejerce un efecto neuroprotector a través de la disminución del estrés oxidativo y la inhibición de las vías apoptóticas. Por lo tanto, tiene el potencial de ser utilizado para el tratamiento de enfermedades neurodegenerativas.[6]

Induce el sueño:

En la medicina tradicional asiática, se prescribe lechuga como inductor del sueño por sus propiedades hipnóticas. Una investigación con extracto del tallo de lechuga aportó como resultado el aislamiento de un producto químico depresor. Este producto químico, administrado en animales de experimentación, mostró efectos sedantes significativos, disminuyendo la frecuencia cardíaca y la contracción ventricular en el corazón normal o durante un episodio de taquicardia. [12] En otro estudio, también en animales, concluyó que tienen un efecto que favorece el sueño equivalente a algunos químicos pero sin toxicidad neuronal. [13]

Controla la ansiedad:

Los polifenoles de la lechuga han demostrado tener un gran potential ansiolítico en pruebas en animales.

 

Saber más:

Lechuga antioxidante

El color de la lechuga influye en su efecto antioxidante

clorofila

La clorofila en nuestra alimentación


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Valores nutricionales:

Contenido por 100g
Energía Kcal 69
Carbohidratos g 3.3
Proteínas g 1.2
Fibra dietética g 2.1
Vitaminas y minerales
 Vitamina A: RE 130
   ß-carotenos µg 1560
 Vitamina B1, Tiamina mg 0.072
 Vitamina B2, Riboflavina mg 0.067
 Vitamina B3, Niacina NE 0.480
 Vitamina B6, Piridoxina mg 0.074
 Vitamina B5, Ácido pantoténico mg 0.142
 Vitamina B9, Ácido fólico, folatos µg 136
 Vitamina C mg 24.0
 Sodio, Na mg 8
 Potasio, K mg 247
 Calcio, Ca mg 33
 Magnesio, Mg mg 14
 Fósforo, P mg 30
Aminoácidos mg/100 g
 Ácido aspártico 140
 Ácido Glutámico 180
 Alanina 55
 Arginina 53
 Cistina 6
 Fenilalanina 65
 Glicina 49
 Histidina 22
 Isoleucina 45
 Leucina 77
 Lisina 63
 Metionina 15
 Prolina 45
 Serina 49
 Tirosina 26
 Treonina 43
 Triptófanos 10
 Valina 55

 

Referencias:
[1] Diana M. Cheng , Natalia Pogrebnyak, Peter Kuhn , Christian G. Krueger , William D. Johnson y Ilya Raskin – Department of Plant Biology and Pathology, Rutgers, The State University of New Jersey, New Brunswick, New Jersey, USA; Complete Phytochemical Solutions, Cambridge, Wisconsin, USA; Pennington Biomedical Research Center, Baton Rouge, Louisiana, USA- “Development and Phytochemical Characterization of High Polyphenol Red Lettuce with Anti-Diabetic Properties” (2014) PLOS One – NCBI
[2] Sayyah M, Hadidi N, Kamalinejad M – Department of Physiology and Pharmacology, Institute Pasteur of Iran, Tehran, Iran – “Analgesic and anti-inflammatory activity of Lactuca sativa seed extract in rats” (2004) NCBI
[3] Pérez-López U, Pinzino C, Quartacci MF, Ranieri A, Sgherri C – Departamento de Biologı́a Vegetal y Ecologı́a, Facultad de Ciencia y Tecnologı́a, Universidad del Paı́s Vasco – “Phenolic composition and related antioxidant properties in differently colored lettuces: a study by electron paramagnetic resonance (EPR) kinetics” (2015) Journal of Agriculture Chemicals – NCBI
[4] Liu S, Hu Y, Wang X, Zhong J, Lin Z – College of Life Science, National Key Laboratory of Protein Engineering, and Plant Genetic Engineering, Peking University, Beijing, China – “High content of resveratrol in lettuce transformed with a stilbene synthase gene of Parthenocissus henryana” (2006) NCBI
[5] Moulin-Traffort J, Giordani R, Régli P – Laboratoire de Botanique et Cryptogamie, Faculté de Pharmacie, Marseille, France – “Antifungal action of latex saps from Lactuca sativa L. and Asclepias curassavica L.” (1990) NCBI
[6] Ghorbani A, Sadeghnia HR, Asadpour E –  Brain, Performance and Nutrition Research Centre, UK – “Mechanism of protective effect of lettuce against glucose/serum deprivation-induced neurotoxicity” (2015) NCBI
[7] Munish Garg, Chanchal Garg, Pulok K. Mukherjee & B.Suresh – G.T. Road, Moga – 142001 Punjab, I.S.F. College of Pharmacy, Pharmacy, Moga-142 001 (Punjab), J.S.S. College of Pharmacy, Ooty (Tamilnadu) – “Antioxidant potential of Lactuca sativa” (2004) Ancient science of life
[8] Lee JH, Felipe P, Yang YH, Kim MY, Kwon OY, Sok DE, Kim HC, Kim MR – Department of Food and Nutrition, Chungnam National University, Gungdong, Yuseong Gu, Daejeon  South Korea – “Effects of dietary supplementation with red-pigmented leafy lettuce (Lactuca sativa) on lipid profiles and antioxidant status in C57BL/6J mice fed a high-fat high-cholesterol diet” (2009) NCBI
[9] Lin Y, Yngve A, Lagergren J, Lu Y – Unit of Upper Gastrointestinal Research, Department of Molecular Medicine and Surgery, Karolinska Institutet, Stockholm,Sweden; School of Hospitality, Culinary Arts and Meal Sciences, Örebro University, Grythyttan Campus,Örebro,Sweden – “A dietary pattern rich in lignans, quercetin and resveratrol decreases the risk of oesophageal cancer” (2014) British Journal of Nutrition
[10] Gridling M, Popescu R, Kopp B, Wagner KH, Krenn L, Krupitza G – Institute of Clinical Pathology, Medical University of Vienna, Vienna, Austria – “Anti-leukaemic effects of two extract types of Lactuca sativa correlate with the activation of Chk2, induction of p21, downregulation of cyclin D1 and acetylation of alpha-tubulin” (2010) Oncology – NCBI
[11] Link LB, Canchola AJ, Bernstein L, Clarke CA, Stram DO, Ursin G, Horn-Ross PL – From Cancer Epidemiology, Mailman School of Public Health, Columbia University, New York, NY (LBL); the Cancer Prevention Institute of California, Fremont, CA (AJC, CAC, and PLH-R); the Department of Health Research and Policy, Stanford University School of Medicine, Stanford, CA (CAC and PLH-R); the Division of Cancer Etiology, Department of Population Sciences, Beckman Research Institute, City of Hope, Duarte, CA (LB); the Department of Preventive Medicine, Keck School of Medicine, University of Southern California, Los Angeles, CA (DOS and GU); the Cancer Registry of Norway, Oslo, Norway (GU); and the Department of Nutrition, University of Oslo, Oslo, Norway (GU) – “Dietary patterns and breast cancer risk in the California Teachers Study cohort” (2013) Journal of Nutrition – NCBI
[12] F. Gonzálex-lima, A. Valedón, and W. L. Stiehil – Department of Anatomy and Brain Research Laboratory, Ponce School of Medicine, P.O. Box 7004, Ponce, Puerto Rico, 00732, USA – “Depressant Pharmacological Effects of a Component Isolated from Lettuce, Lactuca sativa” (1986) Informa Pharmaceutical Biology
[13] Harsha SN1, Anilakumar KR – Biochemistry and Applied Nutrition Discipline, Defence Food Research Laboratory Mysore, India – “Anxiolytic property of Lactuca sativa, effect on anxiety behaviour induced by novel food and height” (2013) NCBI
[14] Lüthje P, Dzung DN, Brauner A – Department of Microbiology, Tumor and Cell Biology, Division of Clinical Microbiology, Karolinska Institutet and Karolinska University Hospital, Stockholm, Sweden – “Lactuca indica extract interferes with uroepithelial infection by Escherichia coli” (2011) NCBI
[15] Valores nutricionales de la lechuga – Lactuca sativa L. var. longifolia – DTU Food – National Food Institute DK